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Dr. Neihof's Letter Regarding the Coronavirus (COVID-19)

The letter below is presented in English.  Scroll down to read the letter in Spanish. 

POSTED and SENT: February 28, 2020.

La siguiente carta se presenta en inglés. Desplácese hacia abajo para leer la carta en español.


Dear SCPS Administrators, Teachers, Staff, Students, and Parents:

 

I write to address the growing anxiety among our school community – students, educators, and staff members alike – about the possibility of an outbreak of the 2019 novel coronavirus (COVID-19) in our community. I will reference Gov. Andy Beshear’s recent remarks regarding Kentucky’s efforts to monitor the international situation concerning the coronavirus and to prevent its spread within local communities.

 

Gov. Beshear made it clear that no one in Kentucky has been diagnosed with COVID-19, and state health officials believe the risk to Kentuckians is very low. He said the state government and local health departments are prepared to address the issue if a confirmed case of this coronavirus presents itself.

 

The United States Center for Disease Control (CDC) and state and local public health departments are continuing to closely monitor new developments regarding the novel coronavirus (COVID-19) outbreak. Based on what we know today, the risk to the general public in our community remains low.  Yet while there is no evidence that this new coronavirus is spreading to our area, we want to assure you of our diligence to monitor reports and to be vigilant in preparedness measures. 

 

Currently, the federal guidelines for responding to concerns about this new coronavirus focus on students or staff who have been to the Hubei province of China in recent weeks. This is good news for our school district since, to our knowledge, no students or staff in our school district have traveled to or from China recently. Be assured, if we learn that any of our students or staff have been to China recently, we will follow the guidelines provided by the federal government. 

 

Reacting to this sort of a health threat involves following many of the routine procedures we are accustomed to following during flu seasons. We start by making sure we provide routine disinfecting of our school facilities. One aspect of routine disinfecting involves using an electric powered pump that sprays a mist of disinfectant in the school facilities. This tool allows us to efficiently disinfect every school and bus in the district in the matter of a few hours. While disinfecting is something we do with regularity during flu season, as a result of this new concern, we are increasing the frequency of this precautionary measure.

 

Another common practice in our classrooms is the use of disinfectant wipes by any staff when they sense a need for freshness during the school day. Because of this new concern, we have increased our supply of disinfectant wipes to all of our school facilities so that teachers have quick access when wipes are needed. 

 

Some parents and staff have asked what we would do if schools are closed. Should a large scale outbreak occur, a decision to close schools could be made by the Department for Public Health. We will continue to rely on guidance from the Department for Public Health and will pass along any pertinent information we receive to you. In the event of a school closure, we would implement our Sno-Go plan to support learning from home if possible. 

 

The governor stressed that while the risk is low, there are things we can do to take care of ourselves and each other. He said the same steps that should be taken to prevent the spread of the common cold and seasonal flu are applicable to COVID-19 and are recommended by the Centers for Disease Control and Prevention (CDC):

  • Wash your hands, using soap and water for at least 20 seconds. It is especially important to emphasize to students that they should use soap and should wash for at least 20 seconds.
  • Cover your cough or sneeze with a tissue, or cough or sneeze into your elbow – not your hand.
  • Stay home if you don’t feel well. Don’t come to school or to work when you are sick.
  • Avoid close contact with people who are sick.
  • Avoid touching your eyes, nose and mouth with unwashed hands.
  • Get a flu shot if you haven’t already had one this season.

 

Gov. Beshear also unveiled a webpage produced by the Kentucky Cabinet for Health and Family Services that is designed to answer public questions and to support the medical community as new information becomes available.

 

Our District Health Coordinator, Traci Earley, is monitoring this closely. She works closely with a range of public officials and will advise me based on the directives and advice given by government agencies. 



In Teamwork,

 

James Neihof, Ed. D.


Estimados administradores, maestros, personal, estudiantes y padres de SCPS:

 

Escribo para abordar la creciente ansiedad entre nuestra comunidad escolar, estudiantes, educadores y miembros del personal, sobre la posibilidad de un brote del nuevo coronavirus 2019 (COVID-19) en nuestra comunidad. Haré referencia a los comentarios recientes del gobernador Andy Beshear sobre los esfuerzos de Kentucky para monitorear la situación internacional del coronavirus y evitar su propagación dentro de las comunidades locales.

 

El gobernador Beshear dejó en claro que nadie en Kentucky ha sido diagnosticado con COVID-19, y los funcionarios de salud estatales creen que el riesgo para los Kentuckianos es muy bajo. Dijo que el gobierno estatal y los departamentos de salud locales están preparados para abordar el problema si se presenta un caso confirmado de este coronavirus.

 

El Centro de Control de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) y los departamentos de salud pública estatales y locales continúan monitoreando de cerca los nuevos desarrollos con respecto al nuevo brote de coronavirus (COVID-19). Según lo que sabemos hoy, el riesgo para el público en general en nuestra comunidad sigue siendo bajo. Sin embargo, aunque no hay evidencia de que este nuevo coronavirus se esté extendiendo a nuestra área, queremos asegurarle nuestra diligencia para monitorear los informes y estar atentos a las medidas de preparación.

 

Actualmente, las pautas federales para responder a las preocupaciones sobre este nuevo coronavirus se centran en los estudiantes o el personal que han estado en la provincia china de Hubei en las últimas semanas. Estas son buenas noticias para nuestro distrito escolar ya que, a nuestro entender, ningún estudiante o personal en nuestro distrito escolar ha viajado recientemente hacia o desde China. Tenga la seguridad de que si nos enteramos de que alguno de nuestros estudiantes o personal ha estado en China recientemente, seguiremos las pautas proporcionadas por el gobierno federal.

 

Reaccionar a este tipo de amenaza para la salud implica seguir muchos de los procedimientos de rutina que estamos acostumbrados a seguir durante las temporadas de gripe. Comenzamos asegurándonos de proporcionar desinfección de rutina de nuestras instalaciones escolares. Un aspecto de la desinfección de rutina implica el uso de una bomba eléctrica que rocía una niebla de desinfectante en las instalaciones de la escuela. Esta herramienta nos permite desinfectar eficientemente cada escuela y autobús en el distrito en cuestión de unas pocas horas. Si bien la desinfección es algo que hacemos con regularidad durante la temporada de gripe, como resultado de esta nueva preocupación, estamos aumentando la frecuencia de esta medida de precaución.

 

Otra práctica común en nuestras aulas es el uso de toallitas desinfectantes por parte del personal cuando perciben la necesidad de frescura durante el día escolar. Debido a esta nueva preocupación, hemos aumentado nuestro suministro de toallitas desinfectantes a todas nuestras instalaciones escolares para que los maestros tengan acceso rápido cuando se necesiten toallitas.

 

Algunos padres y el personal han preguntado qué haríamos si las escuelas están cerradas. Si ocurriera un brote a gran escala, el Departamento de Salud Pública podría tomar la decisión de cerrar las escuelas. Continuaremos confiando en la orientación del Departamento de Salud Pública y le transmitiremos toda la información pertinente que recibamos. En caso de cierre de una escuela, implementaremos nuestro plan Sno-Go para apoyar el aprendizaje desde casa si es posible.

 

El gobernador enfatizó que si bien el riesgo es bajo, hay cosas que podemos hacer para cuidarnos a nosotros mismos y a los demás. Dijo que los mismos pasos que deberían tomarse para prevenir la propagación del resfriado común y la gripe estacional son aplicables al COVID-19 y son recomendados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC):

Lávese las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos. Es especialmente importante enfatizar a los estudiantes que deben usar jabón y lavarse durante al menos 20 segundos.

Cubra su tos o estornude con un pañuelo desechable, o tosa o estornude en su codo, no en su mano.

Quédese en casa si no se siente bien. No vengas a la escuela o al trabajo cuando estés enfermo.

Evitar el contacto cercano con personas que están enfermas.

Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sin lavar.

Vacúnese si aún no se ha vacunado esta temporada.

 

El gobernador Beshear también dio a conocer una página web producida por el Gabinete de Kentucky para Servicios de Salud y Familia que está diseñada para responder preguntas públicas y para apoyar a la comunidad médica a medida que hay nueva información disponible.

 

Nuestro coordinador de salud del distrito, Traci Earley, está monitoreando esto de cerca. Ella trabaja en estrecha colaboración con una variedad de funcionarios públicos y me asesorará sobre la base de las directivas y el asesoramiento de las agencias gubernamentales. 



En trabajo en equipo,




James Neihof, Ed. D.